11/1989 - Guatemala

Viaje a Guatemala de 5 días con un itinerario que incluyó la visita a la Ciudad de Guatemala, Tikal, Antigua, Chimaltenango, Sololá, Lago de Atitlán, San Antonio Palopó, Chichicastenango.

El aterrizaje en la ciudad de Guatemala es impresionante porque se hace en medio de la ciudad, sobrevolando a baja altura barrios muy pobres. De hecho, unos años más tarde, un avión se estrelló justo en esos barrios, causando numerosas muertes.

 

La ciudad de Guatemala no ofrece muchos sitios de atractivo turístico o monumentos a excepción de la Playa Mayor en donde se encuentran el Palacio Nacional y la Catedral Metropolitana.  La plaza está llena de personas vestidas con trajes típicos. Numerosos puestos que ofrecen de todo, especialmente dulces.

El día siguiente, nos levantamos antes de las 5 de la mañana y fuimos en avión a la selva de Petén. Aterrizamos en la orilla del Lago de Petén Itza para transferirnos luego al sitio arqueológico de Tikal (con calor húmedo y mosquitos) descubierto recién en los años 60. Es la ruina Maya más grande de Guatemala, que data en algún punto entre los años 600 AC y 900 AC.

La Plaza Grande es muy pintoresca allí se encuentran el Templo de las Máscaras y la pirámide del Gran Jaguar. Sufrimos por el calor húmedo y los múltiples mosquitos.

Subimos por la carretera que lleva al altiplano central hasta llegar a Antigua, la que fue históricamente capital de Guatemala hasta el año 1733, cuando fue devastada por un terremoto.

Son varios e interesantes los monumentos, sobre todo las Iglesias, aunque muchas están aún dañadas.  Entre los más significativos se encuentran la Catedral de Santiago y el Convento de la Merced del siglo XVI, múltiples veces afectado por los terremotos y más veces aún reconstruido; en su interior yace la fuente más grande de América Central, de 27 metros de diámetro.

Para llegar al lago de Atitlán tenemos que superar un paso, por encima del cual se encuentra el pueblo de Chimaltenango. Allí nos detuvimos para admirar a una multitud de mujeres, vestidas con sus trajes tradicionales, esperando su turno para lavar la ropa en la fuente.

Unos pocos kilómetros antes de que la carretera comience su descenso hacia la orilla del lago de Atitlán, nos detenemos en Sololá, un pequeño pueblo famoso tanto por sus trajes, especialmente el de los hombres, que visten una falda larga, como por el colorido cementerio conocido por sus tumbas de varios colores.  Justamente en esos días (era el 1 de noviembre) las tumbas estaban siendo pintadas nuevamente.

En la entrada leemos el cartel en el cual se invita a los jóvenes a no hacer el amor en el interior del cementerio.

Las tumbas pintadas de un mismo color pertenecen a los muertos de un mismo grupo familiar.

Fue conmovedor ver a las viudas que, con sus huérfanos, comían la comida frente a la tumba del marido donde luego se deja comida como representación de la participación del difunto en la comida familiar.

Es precioso el lago de Atitlán, que se formó en el cráter de una caldera, pero es impresionante las vistas de los tres volcanes (de más de 3000 metros de altura), que aún están activos.  Cogimos una lancha que en menos de media hora nos llevó al pueblo de San Antonio Palopò.  En la Iglesia de la localidad estaban celebrando una misa en memoria de los difuntos acompañada con la música de una orquesta que tocaba una bonita melodía popular.  El rito debió ser cristiano, pero de hecho, era una mezcla de cristiano y pagano. El cielo estaba repleto de cometas. Una costumbre popular que simboliza la unión entre la tierra y los difuntos.

Al día siguiente nos levantamos a más de 2.000 metros sobre el nivel del mar en Chichicastenango, un pueblo hermoso y especial. Hermoso con sus estrechas calles llenas de puestos repletos de colorida  mercancía, igualmente colorida es la ropa vestida ​​por la población local, particularmente las mujeres, que usan ropa de  grueso algodón multicolor, todo bordado a mano, cuya confección les requiere muchos meses. Es especial el ambiente místico que se vive en el cementerio de la iglesia de San Tomás, donde hay una mezcla de ritos religiosos, católicos y paganos.

Prevalece el pagano especialmente considerando las ofrendas de botellas de licor.

 

 

Las fotos del viaje pueden verlas en presentaciones de diapositivas con música en el siguiente enlace: https://www.youtube.com/watch?v=Qu7Gt-8wVGc