09/1992 - India, Rajastán

Viaje a la India/Rajastán de 16 días con un itinerario que incluye la visita de la ciudad de Mumbai, Udaipur, Ranakpur, el Monte Abu, Jodhpur, Jaisalmer, Bikaner, Mandawa, Jaipur, Ellora, Ajanta.

El impacto causado por la India fue como mínimo traumático.

De hecho, llegamos al aeropuerto de Bombay  pasada la medianoche, y a lo largo de los casi 40 kilómetros recorridos para llegar al centro de la ciudad, vimos gente durmiendo en el suelo al costado de la carretera o en las aceras.

A lo sumo, tenían una tela que cubría sus caras (para defenderse de las mordeduras de las ratas).

Por otro lado, a la mañana siguiente contemplamos desde la habitación del Hotel esplendor del Golfo.  Además, pudimos ver justo debajo de nosotros, majestuosa e imponente, la famosa Puerta de la India.

Hicimos una visita panorámica de la ciudad y de la Isla Elefantina (Isla Elefanta) famosa por los cuatro templos, tallados en la roca, dedicados al dios Shiva. Es fantástica la gran imagen, de casi 6 metros de altura, que tiene tres caras distintas, una en cada lado. Es una pena que la   belleza de los colores se vea disminuida por la oscuridad de la cueva.

Al día siguiente volamos a Udaipur, una bella ciudad en el lago Pichola (Pichola Lake), en el medio del cual se encuentra nuestro hotel, “The Lake Palace” considerado uno de los hoteles más bellos y románticos de toda India.  Son hermosas las habitaciones, el complejo también es bonito, decorado con mármol y estuco, jardines y fuentes.

En la parte occidental del lago visitamos el antiguo palacio real, el Maharama Karang Singh.

Después recorrimos  la ciudad con sus hermosos templos Jain. Pero la principal atracción fue la visita del mercado de frutas y verduras.

A la mañana siguiente comenzamos la visita del Rajastán.  El estado de las carreteras deja mucho que desear, pero el contacto con la naturaleza, con la población, con los lugares y los monumentos compensa ampliamente las molestias generadas por el clima, la comida, el aire acondicionado que muchas veces no funciona, ya sea en el autocar como en el hotel.

A lo largo  del camino nos encontramos con rebaños de camellos, nos enfrentamos a vados que no son fáciles de superar, vimos a las mujeres (nunca a los hombres) ocupándose del mantenimiento de las carreteras y buitres comiendo los restos de una vaca.

Llegamos al Mont Abu para visitar los templos jainistas de inusual belleza, pero imposibles de fotografiar.

Dormimos en Mont Abu y proseguimos el viaje a la mañana siguiente.

Visitamos el templo jainista de Ranakpur, considerado uno de los más bellos de la India, está situado en las estribaciones de las Aravalli.  Su belleza se debe al esplendor de sus mármoles y por la enorme dimensión del complejo.

El Templo tiene dos plantas, más el techo. El total del complejo cuenta con una treintena de habitaciones dotadas de unas 1500 columnas, todas finamente decoradas con grabados, que nunca se repiten, de extraordinaria belleza.

Por la noche llegamos a Johpur.

Nos hospedamos en el Palacio del Maharaja (Umaid Bhawan Palace), convertido en hotel, construido en 1930.  Es una de las residencias privadas más grandes y bellas del mundo.  Es una misión con 350 habitaciones, salas de billar, ocho cocinas, una sala de cine para 300 personas. Sólo la planta baja se utiliza como hotel.

La ciudad de Jodhpur, conocida también como “la ciudad azul”, siendo éste el color predominante de sus casas, por el número de habitantes es la segunda de Rajasthan.

Visitamos la parte histórica, ubicada en un espolón de roca, todavía habitado, sobre todo por artesanos.

Ellos hacen diferentes tipos de artesanías: desde brazaletes lacados a tejidos de algodón de varios colores, desde artículos en cuero (las famosas calabazas de cuero) a objetos de mármol y marfil. También objetos de madera pintada, pulseras de plata y los famosos títeres de Jodhpur. La fortaleza del Palacio, que data de 1450, cuenta con hermosas habitaciones decoradas con muebles antiguos, como por ejemplo el dormitorio de los maharajás.

En el casco antiguo encontramos fantásticas mujeres vestidas con sus coloridos vestidos adornados con joyas de gran belleza.

Partimos a primera hora de la mañana hacia Jaisalmer ya que estaba previsto cruzar el desierto.  El día se volvió aún más complicado debido a un problema mecánico de nuestro autocar.  Lo que nos permitió pernoctar en Fort Pokaran y vivir algunas horas junto a los habitantes del poblado.  Fue curioso ver el autobús lleno hasta lo imposible, en cuyo interior viajaban tres bonitos rostros, muy parecidos entre ellos. No podían ser otra cosa que madre, hija y nieta.

Jaisalmer es conocida como la fortaleza del desierto, cuyo origen se remonta a 1150. Hasta hace 50 años, sólo se podía llegar en camello, no tenía electricidad y no tenía suministro de agua.

A la incomodidad del calor durante el día  hubo que añadir el de la noche (tres noches sin aire acondicionado).

Llegamos a Jaisalmer después de cruzar una inmensa extensión de arena de color ocre, sólo interrumpida por la larga línea de asfalto de la carretera, a menudo cubierta de arena.

Aún más hermosa es la vista a lo lejos, las murallas que representan la parte más espectacular de la ciudad.

Visitamos la ciudad fortificada y nos sentimos fascinados por la belleza de la Puerta del Viento nos introduce en la plaza, donde los gobernantes en el pasado asistían a los espectáculos. Ahora sólo quedan hermosos y coloridos  títeres que se exhiben para la venta a los turistas.

Visitamos el templo, un barrio con bonitas casas, la zona de los cenotafios reales, y concluimos asistiendo a un espectáculo de eunucos.

Partimos antes del amanecer para recorrer un largo camino que nos llevaría a Bikaner. A lo largo de la ruta hacemos una parada en un sitio, que para los camioneros indios, equivale a un Motel nuestro.

En realidad, es un cuchitril donde existe la posibilidad de encontrar agua y algo de comer, mientras que las camas están afuera en el patio delantero.

Paramos a visitar el templo de Deshnok Karniji, donde las ratas gozan de protección. Es el reino de las ratas … que corren despreocupadas por todo el templo entre las piernas de los fieles que les ofrecen dulces, leche y otras golosinas. Es una experiencia que hay que vivir, pero con todas precauciones que amerita el caso: medias altas (es obligatorio quitarse el calzado).

A la salida nos rodeó un grupo de niños.  Nos dio especial ternura un anciano que llevaba un par de gafas muy desgastadas.

En Bikaner visitamos el hermoso Fuerte Junagaoh, que data de principios de 1600.

Las reinas, cuyos esposos habían muerto en batalla, se quitaron la vida para expresar su participación extrema. Este acto fue inmortalizado mediante la reproducción, en la pared opuesta a la puerta principal de la fortaleza, de las sangrientas huellas de sus manos.

Las múltiples habitaciones del fuerte están finamente decoradas.  Mención especial para la recamara del Maharajá: tiene espejos en el techo para que, desde cualquier punto de la habitación se pudieran ver a los posibles enemigos que intentarán invadir el palacio.

Mandawa es una ciudad situada en la zona del Shekhavati, repleta de “havelis”, hermosas casas que pertenecieron a mercaderes adinerados. Antes de llegar paramos en Fatehpur, hermosa ciudad por la gran cantidad de “havelis”, todas de incomparable belleza.  Ahora estas Haveli han sido abandonadas por sus propietarios los cuales prefirieron, entre la vida provinciana y el estilo de vida más importante en la capital Nueva Delhi, mudarse a la ciudad.

Una mención especial a la última Haveli, donde el dueño, después de un viaje a Venecia, quiso inmortalizarla con frescos del Gran Canal y el Puente de Rialto.

Cenamos y dormimos en el Fuerte de Mandawa. Antes de la cena, un hombre encantador, con largos bigotes, acompañado por una rítmica música de tambores, danzó con dos antorchas en la mano.

Jeannette, nuestra guía, antes de llegar a Jaipur nos sorprendió con dos paradas no previstas.

La primera en una feria de pueblo, la segunda para visitar el Palacio del Maharajá de Samod.

Del Palacio de Samod, ahora convertido en Hotel, visitamos varias habitaciones preciosas, embellecidas con incrustaciones de espejos y ricamente decoradas con murales.

Jaipur es también conocida como la “ciudad rosa” por ser el color predominante en sus casas.  Es la capital del Rajastán.

La ciudad data del año 1727 y fue construida con concepciones modernas; de hecho tiene una planimetría reticulada con avenidas arboladas. Hay numerosos bazares y mercados divididos de acuerdo a las muchas y diferentes actividades artesanales.

El Palacio más fantástico es el Hawa Mahal (comúnmente llamado Palacio del Viento) construido en el año 1799 es un palacio de ocho pisos cuya fachada, de arenisca rosa, cuenta con aproximadamente unos mil nichos y ventanas, todas finamente decoradas con encaje. Antes era utilizado como observatorio por las mujeres de la corte que, sin ser vistas, podían espiar la vida de la ciudad.

Cerca de la ciudad de Jaipur, en una colina, se levanta la fortaleza de Ambar (de 1592) con una fachada solemne y austera, mientras que su interior es suntuoso, elegante y refinado.

Los turistas suben por las empinadas murallas a lomo de elefante, que llevan estructuras de madera bellamente pintadas.

La terraza de la entrada es preciosa y pintoresca, es de un blanco cegador y está enriquecida con una hilera de columnas con capiteles en forma de elefantes. Las paredes y el techo están finamente trabajadas con espejos, mientras que las hermosas ventanas dan al lago.

El palacio de la ciudad, fue la residencia del maharajá de Jaipur, es un enorme y complejo palacio con varios patios, dos museos y una armería. El patio más famoso es el Pritam Niwas Chowk, comúnmente llamado el Patio del Pavo Real.

Son maravillosas las cuatro puertas, finamente trabajadas, con representaciones de las cuatro estaciones.

En nuestro hermoso y lujoso hotel (el Jai Mahal Palace Hotel) presenciamos una hermosa ceremonia nupcial. El novio llegó a la parte posterior de un caballo adornado. Los recién casados sentados, recibieron los regalos nupciales, en la mayoría de los casos eran collares hechos con billetes del mayor valor.

Dejamos Rajastán con un vuelo que nos lleva mucho más allá de Mumbai, en el corazón de la India central, para visitar dos sitios arqueológicos maravillosos Ellora y Ajanta.

Ellora es famosa por la arquitectura en la roca, con las excavaciones en la roca convirtieron numerosas cuevas de la zona en templos. Los templos datan del periodo comprendido entre el quinto y el décimo siglo.

Para llegar a Adjanta cruzamos bellos campos y nos llamó la atención la población local que se dirigía al rio a buscar agua. Adjanta está situada en un valle que permaneció virgen hasta unos cien años atrás cuando las cuevas fueron casualmente redescubiertas. Era el lugar donde vivían los monjes budistas, estos las escavaron para pintarlas con frescos que se han conservado muy bien a pesar de que datan del Iº y del IIº siglo AC.

El viaje ha llegado a su fin, pero la India, a pesar de las penurias sufridas, ha penetrado de tal forma en nuestros corazones que elegimos volver a visitarla (ver el viaje de noviembre de 1997) en una estación climáticamente más favorable y en hoteles de mejor categoría. Antes de despedirme de quién me lee, adjunto una serie de fotografías de los personajes que conocimos a lo largo del viaje.